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Zahi Hawass a Cortona. Al grande archeologo egiziano il Premio Cortonantiquaria 2015

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E’ stato un enorme successo la visita del grande archeologo egiziano Zahi Hawass a Cortona per rendere omaggio al museo Maec e alla città.
Nei due giorni Hawass ha visitato il Museo, vissuto e conosciuto il Centro Storico e assieme al Sindaco Francesca Basanieri ha posto le basi di una collaborazione che ha potenzialità straordinarie.

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Grazie alla collaborazione dell’Associazione Atrapos, al sostegno della Banca Popolare di Cortona, della Regione Toscana e della Soprintendenza Archeologica per la Toscana, il Comune di Cortona, l’Accademia Etrusca ed il MAEC hanno realizzato quello che può essere definito un evento epocale per Cortona.
La visita di un’autorità culturale riconosciuta e stimata in tutto il mondo quale è Zahi Hawass ha dato ha Cortona la possibilità di mettere in cantiere iniziative di altissimo valore.

Il percorso iniziato 10 anni or sono dal MAEC e che ha visto la collaborazione con istituzioni internazionali quali l’Ermitage, il Louvre ed il British Museum trova oggi nuova linfa con la collaborazione con Zhai Hawass.

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In considerazione anche dell’entusiasmo con il quale il prof. Hawass ha vissuto questa due giorni cortonese e del feeling incontrato con la città ed il MAEC, il Sindaco Francesca Basanieri ha proposto di insignire lo stesso Hawass con il Premio Cortonantiquaria 2015, ed il grande archeologo ha accettato con emozione e gratitudine.

Zhai-Hawass3Quindi, Zahi Hawass, sarà di nuovo a Cortona tra agosto e settembre in concomitanza con la 53ma edizione della mostra Cortonantiquaria per ritirare il premio. L’Amministrazione Comunale sta già lavorando per questo appuntamento che riserverà sorprese a dir poco clamorose che renderanno il ritorno di Hawass unico e porranno le basi per nuovi e più impegnativi progetti.
Zahi Hawass, quindi, va ad arricchire un palmares del Premio di straordinario spessore che ha visto negli anni Mario Monicelli, Inge Feltrinelli, Jannis Kounellis, Giovanni Floris, Tonino Lamborghini, Ferruccio Ferragamo, Andrè Rieu, Philippe Daverio, Nicola Arigliano, Giulio Stanganini, Renato Balestra, Marchese Piero Antinori, Franco Migliacci.

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La Lectio Magistralis tenutasi presso l’Auditorium S.Agostino, gremito da oltre 400 persone, è stata un evento da ricordare con una esposizione strepitosa di Hawass che ha illustrato, come solo lui sa fare, le tante scoperte recenti fatte da lui in Egitto, i segreti dei grandi Faraoni, come Ramses II e Tutankhamon ed ha annunciato il probabile ritrovamento della tomba di Cleopatra e Antonio, che a sue dire sarà la scoperta più clamorosa del XXI secolo.

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In Valle d’Aosta c’è una piccola Stonehenge

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La Valle d’Aosta può vantare cieli stellati favolosi. Saint Barthélemy contende il primato del cielo più buio alle poche altre località d’Italia che ancora possono competere: non a caso da più di vent’anni ospita uno storico star-party. Ma anche le valli di Rhemes e la Valsavarenche potrebbero giocarsela. Questi cieli neri e stellati sono per di più “cieli antichi”, hanno ispirato monumenti orientati sulle stelle che gli archeoastronomi vanno scoprendo, insieme con annessi riti religiosi, folclore, tradizioni. Lo documenta un libro graficamente raffinato, costruito con testi di Guido Cossard e fotografie di Enrico Romanzi e Celestino Vuillermoz, “I cieli della Valle d’Aosta”, edito da Priuli & Verlucca (152 pagine, 37,50 euro).

 

Di professione insegnante ma archeoastronomo per passione, Cossard ci guida alla scoperta di siti astronomici attraverso cinque millenni. Pochi sanno che intorno al 2840 avanti Cristo, un drappello di sacerdoti astronomi arrivati dall’Oriente si stabilì tra le montagne della Valle d’Aosta e vi lasciò tracce ancora riconoscibili ad un occhio esperto: è l’area megalitica di Saint-Martin-de-Corléans (foto). Il metodo del radiocarbonio ha permesso di datare queste tracce con discreta precisione: il margine di errore è di 150 anni in più o in meno. Basta ricordare che la parte più primitiva dei cerchi megalitici di Stonehenge, nel Regno Unito, risale al tremila avanti Cristo, e che quel meraviglioso monumento megalitico che l’Unesco ha dichiarato patrimonio dell’umanità fu completato nel 1600 avanti Cristo, per rendersi conto che l’astronomia valdostana è tra le più antiche d’Europa e del mondo.

 

La provenienza orientale, secondo gli archeologi Franco e Rosanna Mollo, è suggerita dal toponimo Cordile, che compare nella Tabula Peutingeriana “ad indicare una città sulla costa sud-orientale del Mar Nero, appena ad ovest di Trapezunte”. L’area di Corléans vide levarsi palizzate, 40 stele e dolmen. Un dolmen databile 2400 a.C. è orientato astronomicamente. Gli archeologi ricollegano tutto ciò alla ricerca dell’oro e forse al mito degli Argonauti e alla caccia al famoso “vello”, che, tolti gli orpelli mitologici, altro non sarebbe se non una pelle di pecora adatta a filtrare in acqua corrente minuscole pepite. Ipotesi uggestiva, ma da prendere con beneficio d’inventario.

 

Un altro sito di notevole interesse è quello del Piccolo San Bernardo, dove Cossard segnala il cromlech più alto d’Europa: a 2000 metri di quota si incontrano 46 menhir non molto alti – tra 22 e 50 centimetri – ma disposti lungo un cerchio dal diametro di ben 72 metri. Una Stonehenge in miniatura. Ce ne parla Petronio Arbitro (14-66 d.C.) nel suo “Satyricon”: “Nelle Alpi vicine al cielo, nel luogo in cui, scostate dalla potenza divina di Graius, le rocce si vanno abbassando e si lasciano valicare, c’è un luogo sacro in cui si innalzano gli altari di Ercole: l’inverno li copre di una neve persistente e alza la sua testa bianca verso gli astri”.

 

Coppelle scavate nella roccia delle montagne sono sparse un po’ in tutto l’arco alpino. Alcune sono disposte in modo da rappresentare asterismi e costellazioni. Cossard ha individuato incisioni a spirale che rappresentano il moto del Sole, coppelle che fanno pensare alle Pleiadi, all’Ora Maggiore e Minore, a Bootes e alla Vergine, al Cigno. Quest’ultimo è il caso delle coppelle scavate su una lastra di roccia piatta a Introd (vedi foto a pagina 134). La stessa città di Aosta è stata disegnata secondo criteri astronomici con riferimento al solstizio d’inverno, e questo dato ha permesso a Cossard di precisarne la data di fondazione nel 25 avanti Cristo. “Se consideriamo – scrive Cossard – anche le connessioni astronomiche più antiche, quali quelle nell’area megalitica di Saint-Martin-de-Corléans, possiamo affermare con certezza che Aosta è una città unica: è la proiezione del cielo in terra”.

 

Assai prima di diventare sede dell’Osservatorio della Valle d’Aosta e poi di un planetario, Saint Barthelémy fu un sito astronomico: lo fa pensare un castelliere a secco lievemente ellittico con l’asse maggiore di 60 metri, riconducibile all’età del bronzo. Sorto nel 2003, l’Osservatorio oggi fa ricerca su pianeti extrasolari, asteroidi e altri temi di punta sotto la guida del fisico Enzo Bertolini. Lo strumento principale è un telescopio riflettore dall’apertura di 81 centimetri in configurazione ottica Bowen-Vaughan con un campo corretto di ben 2°, quattro volte il diametro apparente della Luna piena. Il peso complessivo è di 1700 chilogrammi. Una terrazza ospita un riflettore da 40 centimetri e una schiera di altri cinque riflettori da 40 centimetri prodotti da Officina Stellare (Milano) e dedicati alla ricerca di esopianeti.

 

Sole, Luna e stelle, oltre ai riferimenti religiosi hanno sempre un ruolo nella misura del tempo sia su scala diurna sia su scala stagionale, annuale e pluriannuale. Cossard introduce anche questo discorso per approdare alla relazione stretta tra fenomeni astronomici a culto cristiano: la data della Pasqua, in particolare, è sempre stata un cardine del calendario, ma anche un problema per la sua mobilità, agganciata alle fasi della Luna.

 

La sezione fotografica del volume traduce in splendide immagini il discorso archeoastronomico. Il cielo è costantemente inserito nel paesaggio: baite, profili di creste delle Alpi Graie, campanili, castelli, piloni votivi. Le stelle sono ora ampi archi descritti nella volta celeste grazie alla lunga posa fotografica, a ricordarci la rotazione della Terra (a queste latitudini ci si muove a circa mille chilometri l’ora, come su un aereo), ora nitidi punti luminosi che permettono di individuare le costellazioni, talvolta con qualche difficoltà perché le stelle fissate nelle immagini sono più numerose di quelle visibili a occhio nudo.